05 ECOCRITICISM / ECOCRITIQUE

What is the link between Zobel and ecocriticism, you may well ask…?

Well, as I’ve commented before on this blog, my current research is identifying a number of environmental themes in Zobel’s work.

This is exploratory and interdisciplinary research, and takes some unexpected forms. Take a look at my previous posts on my conference paper and public talk (both in French) at the Toulouse La Novela festival in 2014, my ongoing work with Birmingham Institute for Forest Research, and my keynote paper on Ecocriticism at the University of Durham Institute of Advanced Studies in 2016.

This page records a range of activities which explore Ecocriticism

It also discusses what the term is, and how it can be applied to Modern Languages study?

In a paper given in Toulouse at the conference “Patrick Chamoiseau, the sea of stories” (9 Oct 2014), I explore these ideas.
n.b. The original French text is followed by an English summary.

* * *

Comment définir l’écocritique, et quel rôle peut-elle jouer dans un programme de langues vivantes?

Extrait de ma communication au colloque « Patrick Chamoiseau, la mer des récits », Toulouse, 9 Oct 2014. Le texte est suivi d’un résumé en anglais.

Biodiversité, environnement et littérature : Le rocher du Diamant (Martinique) vu par P. Chamoiseau et J. Zobel

Comment innover, penser au-delà des frontières traditionnelles de notre discipline, pour créer de nouvelles ouvertures au sein du département des langues vivantes ? Les humanités nous offrent le moyen par excellence de nous interroger sur le comportement humain, et surtout sur le rapport fondamental entre les êtres humains et l’environnement. De nouvelles méthodes doivent être formulées dans tous les domaines scientifiques, y compris (et peut-être surtout) dans les beaux-arts, dont le rayonnement culturel touche un grand public.

Dans le domaine des lettres, des beaux-arts et des sciences sociales, une nouvelle méthodologie commence à s’imposer : l’ « écocritique », qui a pour but de valoriser la représentation littéraire de la nature dans toute sa complexité. Depuis une dizaine d’années, l’écocritique prend son essor dans le domaine des humanités et des sciences sociales. Une définition simple et nette de ce concept très large n’existe pas: mais le terme indique une approche critique qui met l’accent sur la manière dont on représente les interactions avec l’environnement dans la sphère littéraire. Qui plus est, plusieurs critiques littéraires trouvent qu’un modèle bien développé d’écocritique doit impérativement créer des passerelles pour faire dialoguer approches postcoloniales et approches écologiques, afin de poser un défi aux modes de vie impériaux qui continuent à dominer les problématiques sociales et environnementales (Huggan & Tiffin, 2010).

BiFoR and UoB logos and treeLogos BiFoR and UoB

http://www.birmingham.ac.uk/research/activity/bifor/index.aspx

Pour donner un exemple concret d’une tentative de faire collaborer les sciences « dures » et les sciences sociales dans la recherche environnementale, j’aimerais attirer votre attention sur un institut, le Birmingham Institute of Forest Research ou BiFoR, récemment établi à l’Université de Birmingham pour promouvoir la recherche interdisciplinaire. BiFoR constitue un pôle d’excellence de niveau international dans le domaine des forêts et de la biodiversité, et vise à faire avancer la recherche et la formation dans les sciences environmentales ; cela va de pair avec la sensibilisation du public à l’importance des forêts et de la biodiversité. Je fais ainsi partie des chercheurs en humanités qui ont été invités à contribuer au développement de cet institut, et mon intervention s’inscrit dans son axe de recherche interdisciplinaire.

Pour en savoir plus, visitez le site BiFoR et téléchargez le « newsletter » (en anglais).

http://www.birmingham.ac.uk/research/activity/bifor/index.aspx

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English summary

ECOCRITICISM

How can we innovate and think beyond the traditional barriers of what it means to study ‘Modern Languages’? The humanities can contribute an essential dimension to the study of human interactions with the environment, particularly in an era of climate change and increasing concerns about environmental catastrophes. Responding to this enhanced environmental awareness, “Ecocriticism” has become an important discipline across the humanities and social sciences. There is no single definition of this broad concept; it implies a sustained focus on interactions with and reactions to the environment in the literary sphere.

The way in which people engage with, and the knowledge they have about the environment plays an important role in both political and private life. Interactions with the environment, for work (financial profit), for survival (shelter and sustenance) and for pleasure (wellbeing), contribute to the construction of social identities which serve as an anchor for wider social and political discussions. Ecocritical work is motivated by the troubling awareness that we are reaching an age of environmental limits, ‘a time when the consequences of human actions are damaging the planet’s basic life support systems’ (Glotfelty, The Ecocriticism Reader: Landmarks in Literary Ecology 1996). Moreover, critics argue that a fully developed model of Ecocriticism must bring postcolonial and ecological issues into dialogue as a means of challenging continuing imperialist modes of social and environmental dominance (Huggan & Tiffin, 2010).

In a concrete example of collaboration between the Arts and the ‘hard’ Sciences, the University of Birmingham has launched Birmingham Institute of Forest Research or BiFoR, a new multi-disciplinary institute of forest research. As an affiliated researcher with BiFoR, my work on ecocriticism contributes to the institute’s research into how to improve our understanding of the societal values surrounding forests and biodiversity, and my talks in the UK and in France also play a part in involving the general public in forest research.

To find out more, visit the BiFoR webpages where you can also download the institute’s newsletter.

http://www.birmingham.ac.uk/research/activity/bifor/index.aspx

3 thoughts on “05 ECOCRITICISM / ECOCRITIQUE

  1. L’écocritique ! N’est-ce pas merveilleux d’explorer des pages d’un roman ou de toute autre fiction, où la thématique de la nature, de la relation entre l’homme et son environnement nous font rêver ou mieux encore nous transforment en vrais bâtisseurs d’un monde merveilleux, d’un monde nouveau.

    Merci Louise pour ce beau travail de recherche.

    THANKS A LOT

    Raphaëlle

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